Tsingy de Bemaraha

El área protegida de Tsingy de Bemaraha en el oeste de Madagascar consiste en un parque nacional y una reserva natural estricta. El sitio es único por su biodiversidad y su excepcional paisaje llamado Tsingy – que puede traducirse en “donde sólo se puede caminar de puntillas”. En 1990, Bemaraha fue la primera zona de Madagascar en ser clasificada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y también se convirtió en Patrimonio Cultural Nacional de la UNESCO en 1991. Parte de la reserva fue cambiada a la categoría de parque nacional en 1997.

El Parque Nacional de Bemaraha se encuentra en la región de Melaky, en el centro oeste de Madagascar, a unos 300 km de Antananarivo en línea recta. El parque se extiende sobre una superficie de 157.710 ha, con una longitud de 100 km de norte a sur y una anchura de 10 a 40 km de este a oeste. La parte sur, con una superficie de 72.340 ha, goza de la categoría de parque nacional. La parte norte, que se gestiona como una estricta reserva natural, abarca 85.370 hectáreas de tierra.

El área protegida se encuentra en la meseta de Bemaraha a una altitud de 150 a 170 m, una formación cárstica limitada al este por acantilados escarpados y al oeste por suaves pendientes. Al sur del parque, hay una formación de pináculos cuyo acceso es extremadamente difícil. En el norte, las colinas onduladas alternan con formaciones de piedra caliza.

El Parque Bemaraha está situado al norte del río Manombolo. Los ríos que provienen de la meseta tienen un carácter estacional o permanente.

El Macizo de Bemaraha es un macizo calizo muy accidentado con numerosas cuevas y un impresionante cañón tallado por el río Manambolo. La parte occidental de la meseta tiene un relieve muy pronunciado, cubierto en gran parte por un denso bosque seco. Esta verdadera catedral de piedra caliza ofrece uno de los paisajes naturales más espectaculares del mundo! En la parte oriental, el bosque está atravesado por sabanas.

El macizo kárstico de Bemaraha ofrece una variedad de hábitats naturales con muchos ecosistemas diferentes, tales como bosque caducifolio denso, vegetación xerófila tupida en la tsingy (meseta caliza) y bosque subhúmedo en los valles o áreas húmedas bajas entre bloques de piedra caliza, así como sabana boscosa o herbácea.

El parque alberga lémures, aves terrestres y acuáticas, murciélagos, anfibios, reptiles, mamíferos endémicos y al menos 650 especies de plantas.

La población es predominantemente Sakalava, un grupo étnico que vive de acuerdo con sus estrictas tradiciones, protegido por normas que utilizan la fady (prohibición o tabú).

El parque goza de un clima tropical seco marcado por dos estaciones contrastantes: Lluvioso de noviembre a abril y seco de mayo a octubre. La apertura del parque depende de la accesibilidad del camino de tierra que conecta Morondava y Bekopaka, generalmente de mayo a noviembre. Hay varias maneras de llegar al parque:

En coche (4×4)

Antananarivo – Morondava (600 km) y luego Morondava – Belo sur Tsiribihina – Bekopaka (entrada sur del parque): 200 km a lo largo de un camino de tierra, se recomienda 4×4 para este tramo de 8 horas con al menos 1 hora en ferry a lo largo del río Tsiribihina (100 km al norte de Morondava).
Antananarivo – Antsalova (700 km): 200 km de carretera asfaltada hasta Tsiroanomandidy, entre Beravina y Morafeno (cruce de las montañas de Bongolava) en muy mal estado durante más de 80 km. A partir de entonces Antsalova – Bekopaka: 100 km de carretera secundaria, 4 horas en 4×4, generalmente accesible de mayo a noviembre.

En taxi-brousse

Salida diaria de Antananarivo (estación Fasan’ny Karana), duración 2 días.

En barco

De Ankavandra 3 a 4 días en piragua por el río Manambolo hasta Bekopaka. Ankavandra sólo es accesible en avión.
Desde Miandrivazo 3 días en piragua motorizada por el río Tsiribihina hasta llegar a Belo sur Tsiribihina. Después, a lo largo del camino: Belo sur Tsiribihina – Bekopaka (100km, 4 horas en 4×4)

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